Um diretor chinês foi demitido depois que uma pilha secreta de máquinas de mineração criptografadas foi encontrada ligada ao fornecimento de eletricidade de sua escola. Os professores da escola em Hunan suspeitaram de um barulho que continuava dia e noite, informou a mídia local.

Isso levou à descoberta das máquinas, que estavam explorando a Ethereum criptografada. Eles acumularam uma conta de eletricidade de 14.700 yuanes (1.600 libras).

O consumo excessivo de eletricidade havia sido relatado anteriormente ao diretor, Lei Hua, mas ele supostamente descartou que fosse causado por aparelhos de ar-condicionado e aquecimento.

Criptografias de mineração como Bitcoin e Ethereum envolvem conectar computadores, geralmente “máquinas de mineração” especializadas, à rede monetária.

Ao fornecer poder de computação para validar transações nessa rede, os proprietários de máquinas de mineração são recompensados com moedas recém-geradas, tornando-se um exercício potencialmente lucrativo – especialmente quando feito em escala.

Neste caso, um total de oito máquinas de mineração foram instaladas na sala de informática da escola Hunan, entre o verão de 2017 e o verão de 2018.

O diretor tinha originalmente gasto 10.000 yuan em uma única máquina para uso em casa, mas supostamente decidiu movê-lo para a escola depois que ele viu a quantidade de eletricidade consumida.

O vice-diretor também se envolveu no esquema e supostamente adquiriu uma nona máquina para si em janeiro, que também foi instalada na escola.

A rede de computadores no prédio ficou sobrecarregada como resultado da atividade de mineração, de acordo com relatos, e isso “interferiu” no ensino.

O diretor foi demitido em outubro e seu vice recebeu um aviso oficial.

Uma autoridade local responsável pela “inspeção disciplinar” reivindicou o dinheiro que foi feito através das atividades de mineração.

“O barulho e o calor de nove máquinas de mineração ativas teriam sido notáveis”, disse Matthew Hickey, especialista em segurança cibernética da Hacker House.

“Infelizmente, roubar eletricidade é uma das maneiras pelas quais as pessoas tentam maximizar sua receita – evitando esses custos pode melhorar drasticamente os retornos de uma operação de mineração”.

Mineração ilegal de criptografia foi descoberta em outros lugares. Em fevereiro, vários cientistas em uma instalação secreta de ogivas nucleares russas foram presos por supostamente minerarem o Bitcoin com os supercomputadores da instalação.

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