Um jogador que deixou sua casa menos de dez vezes em sete anos explica como agora ele está ajudando outros jovens a romper com uma vida de isolamento.”Anos e anos foram passados em meu computador”, diz Billy Brown. “Eu só saía para consultas médicas ou consultas médicas.

“Eu nunca saía para me socializar ou interagir com outras pessoas. Toda a minha existência estava online.”Naquela que foi uma infância difícil, o Sr. Brown foi levado ao tratamento repetidamente durante as internações de sua mãe por problemas de saúde mental e física.

Sua participação durante seus GCSEs foi de 13%, mas foi o estresse de começar os níveis A na faculdade, juntamente com a quebra do tornozelo, que o levou a se retirar do mundo exterior completamente.

Brown, agora com 24 anos, abandonou a faculdade e passou os anos seguintes em casa – jogando, em salas de bate-papo e lendo sobre política.

Ele ficou quase totalmente imerso em um mundo on-line de “câmaras de eco”, onde sentiu a força do extremismo e do cibercrime.

Brown, de Ashton, na Cornualha, diz que se tornou cada vez mais “excêntrico” e acabou perdendo contato com a realidade.

“Eu posso contar o número de vezes que saí em um período de sete anos em ambas as minhas mãos”, diz ele.

“Eu não estava cuidando de mim mesma, eu estava cuidando apenas da minha mãe.

“Houve momentos em que eu era suicida. Isso realmente me abalou.

“Eu não tinha certeza porque eu estava vivo, porque eu estava aqui … Eu percebi que se eu não fizesse algo, eu não estaria aqui em um ano ou dois anos.”

Ele finalmente decidiu procurar ajuda e acabou participando do programa Game Changer da Real Ideas Organisation (RIO), que tem como objetivo incentivar os jovens a desenvolver habilidades e superar quaisquer problemas que enfrentam antes de levá-los para o trabalho, educação ou treinamento.

Agora, apenas 14 meses depois de sair pela primeira vez em anos, Brown vem com sua própria maneira de ajudar pessoas como ele a melhorar suas vidas – através de jogos de mesa.

Seu jogo de tabuleiro, que ele também espera desenvolver em um aplicativo, visa ajudar os jovens a desenvolver suas habilidades sociais e superar qualquer problema que enfrentam.

Kirsty Atkinson, que viveu isolamento, é uma das voluntárias que participaram de uma sessão de testes para o jogo de Brown.

“Eu não tinha amigos porque passei por muitos relacionamentos ruins e amizades, então por causa disso eu fiquei lá dentro”, diz o jovem de 22 anos de Pool, na Cornualha.

“Eu não fiz muito, não saí – não queria.”

Ela descreve o jogo do Sr. Brown como “muito divertido”, e é “muito certo” que pode ajudar pessoas em situação semelhante à dela.

“Eu sinto que estamos realmente conectados como um grupo”, diz ela, acrescentando que é uma boa maneira de conhecer outros jovens que lutam com problemas semelhantes.

Outro jogador, Ryden Pyrosa, de 20 anos, de Pendeen, na Cornualha, começou a sessão preocupado por não saber jogar o jogo.

Uma hora depois, ele queria saber quando eles poderiam jogar novamente.

“Havia apenas algo sobre isso”, diz ele, sorrindo.

George Hardwick, consultor da Real Ideas Organization, que trabalha com o Sr. Brown desde que deu seus primeiros passos para se reintegrar ao mundo, diz que foi “maravilhoso ver jovens de ambos os sexos interagindo … para vê-los sorrindo e rindo”. – isso em si é uma grande vitória “.

Para o Sr. Hardwick, assistir o Sr. Brown liderar um grupo através de seu novo jogo pela primeira vez em uma sessão de testes foi uma experiência emocional.

“Billy tinha essencialmente vivido em seu roupão por sete anos”, diz ele, descrevendo seu progresso como incrível.

Hardwick, que está apoiando o jogador de 24 anos com o lançamento do jogo, acrescenta: “Ele passou de severamente agorafóbico para agora promovendo um jogo que está ajudando os jovens a explorar seus dons e talentos e como eles podem ser capazes de compartilhe com o mundo de uma maneira que realmente possa apoiá-lo.

“É um testamento para ele, para a sua determinação, para a sua coragem e, na minha opinião, o apoio adequado que ele tem ao longo do caminho.”

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